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El Asturcón, el caballo de la Edad del Hierro

El Asturcón, el caballo de la Edad del Hierro

El que mantiene un blog a lo largo del tiempo sabe que es una tarea constante de planificación. Pero hay entradas que se cuelan en la lista porque la vida te zarandea y como en este caso, sientes la imperiosa necesidad de hablar de un ser casi mitológico: el asturcón: caballo de la Edad del Hierro.

El caso es que el año pasado, cuando escribí este post por estas fechas, monté a caballo. Hacía cinco años que no me subía a uno, pero daba igual: volví a sentir ese cosquilleo, esa magia de estar a lomos de un hijo del viento. Troté al modo inglés para proteger la espalda, y ojo al dato: GALOPÉ como aquella del anuncio rancio de Terry. Pero vestida y con estribos, claro.

Mi marido, en plena era de la tecnología, ni siquiera se dignó a grabar el momentazo del galope (me refiero a mí, no a la del brandy), así que tendréis que fiaros de mi palabra.

Tuve agujetas hasta en las pestañas, pero valió la pena. De hecho, si mi espalda, el coronavirus y la cartera me lo permitieran, montaría muchísimo más, pero… ¿qué se le va a hacer? ¡no se puede tener todo!

El Asturcón, caballo predilecto desde la Edad del Hierro

Siempre me quedo con ganas de más y no puedo evitar imaginarme en una vida pasada como guerrero ástur a lomos de un asturcón hace dos mil años. Sólo eso explicaría algún que otro sueño recurrente, o la familiar sensación que siento al montar a caballo.

De aquellos guerreros ya no quedan más que las fíbulas, algún brazalete, cuatro chismes para ir a la guerra y unas cuantas estelas funerarias. Pero, por increíble que parezca, los asturcones siguen ahí, inmortales; más o menos inmutables desde la Edad del Hierro. Son los «Jordi Hurtado» del mundo equino, por así decirlo.

Asturcón, inmortal como Jordi Hurtado
Como bien sabéis, Jordi es uno de los inmortales más destacados de nuestro país. El Coronavirus será otra muesca en su cinturón.

El caballo asturcón en la Edad del Hierro era un animal venerado

Para los ástures (y por extensión, cántabros y yo diría todas las tribus del norte a finales de la Edad del Hierro) este caballo era sagrado y aparecía como motivo en más de una estela funeraria, como en la de la foto de abajo. Precisamente, el caballo forma parte del grupo de animales psicopompos de la religión celta, junto con el buitre y algunos más.

Estrabón cuenta que en los rituales previos a la guerra, los augures sacrificaban algunos ejemplares y bebían su sangre para honrar así al dios de la guerra (aunque me cometan por el pinganillo que sólo en contadas ocasiones, que Estrabón estaba a sueldo del Imperio y recibió órdenes de pintarlos como incivilizados).

Estela funeraria asturcón
Estela funeraria vadiniense de Tridio. Finales del s. II-III d. C. Epígrafe inciso sobre canto rodado de cuarcita. Procede de Villayandre, Crémenes. Texto: M(onumentum)/TRIDIO ALONGVN/BODERI F(ilio) VA(diniensi) AN(norum) XXV/FRONTUM DOIDERI/GVM AMICO SVO/POS(u)IT H(ic) S(itus) E(st)/T(erra) L(evis) Traducción: Fronto, de los doiderigos, puso este monumento a su amigo Tridio, hijo de Bodero, de los alongos, vadiniense de 25 años de edad. Aquí yace, séate la tierra leve. Junto al texto hay motivos vegetales: el árbol de hoja perenne y la hoja de hiedra, de significación funeraria; y el caballo asturcón, junto a una especie de plataforma con ruedas, quizás trasunto de un carro.

Así mismo, esta raza de caballo fue muy valorada por los romanos. Una vez instaurada la Pax Romana, lo exportaron allá donde el Imperio necesitaba un método de transporte duro y tenaz, habituado a relieves escarpados. Incluso Nerón tenía un Asturcón entre sus monturas favoritas. Parecerá que era la primera vez que salía de casa, pero no es así. Durante las grandes migraciones indoeuropeas y hasta finales de la Edad del Hierro, este fue el tipo de caballo estándar. Podría decirse que todas las naciones celtas montaban a lomos de caballos similares. Pasado el tiempo, el asturcón fue visto por Irlanda, donde era apreciadísimo; e incluso París, ciudad en la que tiraban de carruajes y dotaban a la urbe de un toque chic por aquel entonces. Por supuesto, el asturcón va a estar presente también en Las Nieblas del Tsuna, ¡je!

De la veneración a la extinción

No obstante, el caballo asturcón también ha atravesado tiempos difíciles. Esta raza de caballos, que data sus orígenes en la última glaciación, estuvo a punto de desaparecer. Pero no fueron las guerras Astur-Cántabras, ni siquiera la Guerra Civil Española la que amenazaron con su fin. En esta ocasión, la introducción de sementales de nuevas razas (más altas y más rentables en el negocio de la carne de potro), así como el declive de las actividades ganaderas y el uso de tracción animal casi llegan a sentenciar a la extinción a este poni autóctono de la Cordillera Cantábrica.


Todavía, el asturcón estaba en peligro en 1979, pues solo quedaban 40 cabezas.


Colaboración de D. Benedicto Cuervo Álvarez para El Buscolu

El esfuerzo de algunas personas y asociaciones (sabedoras del futuro incierto de esta raza), hizo que las cifras del asturcón, el caballo por antonomasia en la céltica de la Edad del Hierro, viraran considerablemente.

Es el caso de ACPRA, la Asociación de Criadores de Ponis de Raza Asturcón. Tal y como indica en su web, «la asociación gestiona el Libro Genealógico de la raza, realiza el marcaje de los potros y expide los documentos correspondientes, con el objetivo fundamental de criar el Asturcón en pureza.

Además, procura dar servicios en común para los asociados y promociona, y participa, en colaboración con administraciones y particulares, en todo tipo de eventos que puedan servir de marco para dar a conocer la raza de poni Asturcón.

Aunque como siempre, detrás de tanto acrónimo, hay personas de carne y hueso que hacen realidad con su día a día que joyas de la Edad del Hierro, como el caballo asturcón, no desaparezcan. Es el caso de David Martín, artesano y ganadero al pie del cañón, como se ve en este reportaje de RTVE:

De hecho, en 2006, el censo de asturcones subía a 1.113 ejemplares. A pesar de no ser exactamente como los asturcones que describían los romanos en sus escritos (el tipo de poni más parecido, vivo, sería el que corre por las praderas de Islandia), se conservan las características más importantes. Tengamos en cuenta que a lo largo de los años ha sido inevitable su cruce con otras razas.

Y ¿qué es lo que hace tan especial al asturcón?

Pues eso, que es un Jordi Hurtado de los caballos. A pesar de todo, conserva características que lo hacen único porque desciende de los caballos más primitivos que había. Los caballos que conocemos hoy en día han «evolucionado» de alguna manera porque el ser humano se ha involucrado en la cría desde hace milenios y ha ido haciendo mezclas en su beneficio para obtener caballos específicos para cada fin. Pero el asturcón sigue más o menos fiel a sus orígenes.

Voy a copiar textualmente de la web «Senderismo de Asturias«, porque, aunque sé trotar y galopar como la jinete de FA, no estoy muy puesta en el tema de la fisionomía de los equinos. Eso sí, me pareció extraordinario eso del doble párpado:

«El poni celta puro se extendía desde las islas Feroe e Islandia por el Norte, hasta Asturias como mínimo, por el sur, como resultado de las migraciones de pobladores de origen centroeuropeo. Morfológicamente, los antiguos Shetland se asemejaban notablemente a los asturcones originarios del Sueve

Su estructura era de tipo oriental, con huesos muy finos en las extremidades, con el característico ojo de sapo y el párpado doble para proteger el ojo. Otras razas hoy extinguidas o a punto de desaparecer, como el poni de la isla de Barra, el antiguo Highlander, o el Bretón, conservaban en conjunto las mismas características raciales.»

El Asturcón, un caballo de la Edad del Hierro, hoy en día

Existen varias formas de poder admirar la belleza del asturcón, pero sin duda, yo recomiendo dos.

Por un lado, la ya famosa «Fiesta del Asturcón» en Piloña, Asturias. Allí se dan cita, como cada tercer sábado de agosto, los amantes de esta raza equina para celebrar misa de campaña, entrega de premios, espectáculo de marcaje y doma, comida campestre, y mucha música y fiesta de ambiente asturiano cien por cien.

Por otro lado, si no puedes acudir a la fiesta en agosto, es posible concertar visitas a lo largo del año en varias empresas que se dedican a mantener en semi libertad a los 80 ejemplares que habitan en el concejo de Piloña. Yo he encontrado esta, y quiero que conste en acta que no me llevo comisión, pero me ha parecido una buena propuesta y os la hago llegar.

Si el maldito virus lo permite, aprovecha para escaparte a un paraje maravilloso y visita a un protagonista vivo de nuestra historia antigua.

Presentación del Asturcón en Fitur.

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mitología celta edad del hierro

NOTA: la imagen destacada del asturcón proviene de la página «la montaña mágica, casa rural de Llanes»

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Beltaine: la celebración celta de la Primavera

Beltaine: la celebración celta de la Primavera

Coincidiendo con los meses de floración más intensa, cuando el campo está en su momento álgido de explosión de colores, nuestros ancestros celtas tomaban nota del asunto y organizaban una serie de ritos para conmemorarlo. No eran ajenos a las orgías de polen, los pajarines trinando en Dolby Soround para encontrar novia, la llegada del buen tiempo y todo lo que lleva asociado (todo el mundo enseñando carne de nuevo). Por eso Beltaine es la celebración celta por antonomasia de la primavera.

No voy a contarte cómo celebraban Beltaine los celtas. Para eso puedes consultarlo en las webs que te adjunto abajo. Pero déjame darte cinco razones para celebrarlo.

Estamos desconectados

Puede que seas de ese reducido porcentaje de afortunados que viven en contacto habitual con la naturaleza. De esos que viven desenganchados de las nuevas tecnologías, libres del yugo del móvil y las redes sociales. Pero la realidad es que seguramente me estás leyendo desde un smartphone y estás suscrito a mi página de FB o a mi Newsletter y te da vergüenza confesar el tiempo que pierdes mirando ese dispositivo que tienes entre manos. Antes de los smartphones, bastaba con salir de casa. Pero desde su aparición, la virtualidad no se despega ni un segundo de nuestras vidas y a mí, en particular, me preocupa. En fin, ¡tranqui! no estás sol@. Vivimos en una realidad a caballo entre la virtualidad y la inconsciencia.

Incluso si te vas de excursión al monte para desconectar, el smartphone va a estar ahí por si acaso sucede algún imprevisto. Ah… de ahí a mirar el FB no va nada, te lo aseguro. Pero… ¿dónde quiero ir a parar? pues a lo más importante: vivimos desconectados de la naturaleza.

¡Es una sensación constante que tengo! ¿tú no la has sentido? es necesario recalibrar nuestro lugar en el mundo para que nuestro futuro llegue a buen puerto y puede que los celtas nos den unas cuantas lecciones. He aquí cinco razones que te convencerán para comenzar a celebrar Beltaine: la celebración celta de la primavera.

1. Beltaine: la celebración celta de la purificación

Los días se alargan, la vida vuelve a los árboles, el campo está en su época de mayor esplendor. Es conveniente recibir esa oleada de energía de la mejor manera posible. Por eso deberías probar a purificar tu cuerpo y tu alma.

  • Fija un tiempo sin móvil, olvídalo en casa.
  • Date un baño de naturaleza, aunque sea paseando en un parque.
  • Párate un momento a desterrar rencores y pensamientos negativos.
  • Deja de comer esas cosas que sabes que no te hacen bien. Prueba algo nuevo y saludable.
ritual beltaine
Si queréis realizar el ritual como nuestros antepasados celtas, aquí dan algunas directrices…Imagen obtenida de «lo que me gusta»

2. Beltaine: la celebración celta de la fertilidad

La primavera, la sangre altera. No es un dicho vacío. En los fuegos de Beltaine, Belenos, dios del Sol, y la Diosa Madre se juntan para darse amor. Sé como ellos. Si tienes pareja, es una fecha ideal para el reencuentro CONSCIENTE de vuestras almas y vuestros cuerpos. No hace falta que encarguéis un bebé (oye, que igual sí, depende de la pareja), pero sí deberíais aprovechar para quitar hierbas muertas y rencores, abonar las flores de vuestra relación con agradecimientos y gestos de amor. Y por qué no… daros muchos mimitos, que el mundo necesita amor.

Beltaine, celebración celta de la primavera
Desconozco el autor, si alguien sabe de quién es, por favor, que me lo pase y lo referencio.

3. Beltaine, la celebración celta de la primavera donde priorizar es lo más importante

La energía que traen consigo los días de luz en aumento, debes canalizarla hacia lo que más te interesa:

  • tu familia y amigos
  • tu casa
  • tu medio ambiente
  • tus proyectos personales

Piensa en acciones concretas que deberías hacer para mejorar tu relación con ellos, escríbelas en un post it y pégalo en el espejo del baño. Cumple esas acciones concretas antes de Samhain.

4. Beltaine: la celebración celta de la primavera que ante todo es fiesta

Lo tienes a huevo. El 1 de mayo es fiesta en casi todo el mundo (bueno, Holanda y China creo que no lo celebran con festivo, qué se le va a hacer), así que puedes trasnochar. Ponte cañón y sal a pasar un buen rato con tu gente. Pero por una vez, no lo hagas por rutina. Festeja con la intención de compartir la alegría de días mejores. Lo bueno está por llegar. Atrás quedaron los días de oscuridad y escasez. Si viviéramos del campo en exclusiva, este argumento tendría una fuerza demoledora, pero por suerte o por desgracia, esa fuerza se ha difuminado con la llegada de la globalización y los supermercados. Otra evidencia más de la desconexión con la naturaleza.

Beltaine fiesta festivales
Visita la web
-ESCOCIA-«UNA TIERRA DE LEYENDA Y MISTERIO» para saber más sobre cómo se lo montan en Escocia

5. Beltaine: la celebración celta de la primavera que forma parte de ti

La Humanidad lleva celebrando la llegada del buen tiempo y de la primavera (bueno, en las zonas ecuatoriales les daba un poco igual, sólo tienen una o dos estaciones) desde que tiene el título de eso, Humanidad. Lo hacían en las cavernas, lo hacían los nómadas, y por supuesto nuestros ancestros más recientes , desde los primeros indoeuropeos hasta las invasiones visigodas, suevas y musulmanas. Honra a la memoria colectiva y conéctate con tu historia. Escoge la tradición que más te guste (por favor, intenta que no sea sacrificar bichos ni personas) y festeja tu lado histórico.Sé un poco más humano.

Mi reflexión final

Tú y yo nos permitimos el lujo de ignorar los ciclos naturales, porque independientemente de lo que le suceda al mundo, siempre habrá una bandeja de lo que sea en el supermercado. Déjame ir más allá: en Estados Unidos se realizó un estudio en el que se demostró que el 7% de los encuestados pensaba que la leche chocolateada venía de las vacas marrones… ¿te das cuenta de cómo se nos va de las manos?

Sin embargo, y no hace falta remontarse a los celtas, nuestros bisabuelos (quizás también nuestros abuelos) sí vivían una estrecha relación con la naturaleza. El respeto que se les profesaba a los ciclos naturales estaba totalmente justificado. Con la llegada de la tecnología hemos perdido el respeto a los ciclos para sacar mayor rendimiento y beneficios. Ya no es una relación entre iguales (naturaleza-personas). Es una relación de dominación (naturaleza al servicio de las personas). No se si me equivoco, pero los romanos comenzaron con esta tendencia y hasta aquí hemos llegado.

Estamos a tiempo de observar qué rumbo llevamos y analizar si es realmente lo que queremos o si, por el contrario, necesitamos corregir las coordenadas. Escucha tu cuerpo, observa la decadencia del sistema. Decide tus prioridades. Actúa. ¡Hazte un hueco de honor en la historia y trasciende!

Si quieres saber en qué consiste Beltaine, te dejo algunas referencias.

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